Os Toronto Raptors são exatamente a equipe de esportes que o Canadá precisa agora

Mas foi o triunfo do domingo em Hogtown que ressoa em todo o país: os Raptors de Toronto quase exorcizaram seus demônios das falhas de playoffs anteriores com sua primeira vitória no jogo 7, uma vitória 89-84 sobre os Indiana Pacers. Você poderia fazer um caso muito convincente de que a vitória fez pouco para fornecer dúvidas à equipe com qualquer tipo de garantia de suas capacidades avançando. Uma vantagem de 16 pontos acabou por dar lugar a uma péssima defesa de Pacers e, à medida que os últimos minutos corromperam, a base de fãs de Raptors manteve sua respiração coletiva. Os raptores acabam com a seca na sequência da NBA: “Nós pegamos o macaco fora de nossas costas” Leia mais

À medida que o jogo e a série finalmente chegaram ao fim, a expiração poderia ser sentida em todo o país.No jogo 7, o Raptors talvez não tenha parecido com o time de fechar-baixo que o Canadá quer, mas não se engane: esta é a equipe que o país precisa no momento.

“Onde é um maldito macaco?” Raptors O GM Masai Ujiri disse após a vitória, referindo-se ao peso que foi levantado dos ombros da franquia depois que eles ganharam sua primeira série de sete jogos.

Com o macaco agora ido, há espaço nos ombros dos Raptors para todo o país.

Não é um feito fácil para uma equipe com sede em Toronto capturar corações e mentes do segundo maior país da Terra. Primeiro, fora da fervente base de fãs da equipe, muitas vezes a relutância geral dos fãs de esportes fora da cidade é criar uma equipe com sede em Toronto.Agora, compõe isso com a recente série de equipes profissionais canadenses decepcionantes nos últimos anos e você tem uma crença enraizada de que uma equipe do calibre da estação regular Raptors não vale o investimento emocional.

Mesmo o sucesso do final do verão / início do outono do Toronto Blue Jays da temporada passada desapareceu quase tão rápido quanto começou. O ex-GM Alex Anthopolous, um dos arquitetos dos Jays da Liga Americana da América, deixou o time menos de uma semana depois de terem abandonado os playoffs. Os rumores persistiram que as diferenças de Anthopolous com o presidente e CEO da Blue Jays, Mark Shapiro, chegaram à sua partida. Na sua seguidora, havia menos uma equipe de “bem-estar”, “canadense” e uma equipe americanizada que arruinava as penas da base de fãs de Jays.O início do sub-.500 através dos primeiros jogos da temporada de 2016 também não ajuda.

A campanha de # agitação do Raptors de duas temporadas deu lugar a uma mentalidade de #wethervous entrando no jogo 7.

O domingo foi o primeiro passo, mas um passo reconhecidamente grande, ao unir um país inteiro morrendo de fome para este tipo de história de esportes bem-humorada.

O êxodo das equipes canadenses neste ano Desaconselhamentos da NHL, a primeira vez que aconteceu desde 1970, foi muito bem documentado. Quando uma porta fecha, porém, outra abre. Em face das baixas classificações de TV para os playoffs de hóquei – provável a falta de equipes canadenses – toda a esperança não está perdida.As duas principais redes de esportes do país, Sportsnet e TSN (possuídas por Rogers e Bell Media, respectivamente, que possuem 37,5% dos proprietários de Raptors, Maple Leafs Sports e Entretenimento) seriam sábias para tratar os Raptors para exatamente o que são: pesky, divertido e uma alternativa saudável para um país que se tornou inteiramente consumido pela mitologia de um dos seus esportes nacionais.

Depois de tudo, o aumento dos Raptors no final dos anos 90 e início dos anos 00 (E o único time de Raptors para ganhar uma série de playoffs em 2001) eventualmente contribuiu para o aumento do talento de basquete canadense local como futuro primeiro Em geral, as seleções preliminares da NBA cresceram imitando Vince Carter the Raptors.A máquina de hóquei canadense continuará a bombear o talento de topo, independentemente de quantas equipes canadenses se encontrem na pós-temporada.

Para o crescimento do jogo e para o interesse de um país inteiro, isso A equipe de Raptors tem algo especial para oferecer.

“Eu acho que todos escreveram os Raptors e nos entregaram por morte”, disse o treinador da Raptors, Dwayne Casey, depois do Jogo 7. “Mas esse vestiário está cheio de scrappers e lutadores. “

Não há louvores de países com os” lutadores “com que Casey estava se referindo como o Canadá faz. Palavras como coração, intensidade e coragem são moeda quando se discute o valor que os canadenses colocam em atletas.

O atacante de raptors Patrick Patterson acredita que ele joga para o time do Canadá.Ele mesmo reconhece que os Raptors são uma equipe de “moagem”, um termo amado por jogadores de hóquei e comentaristas que significa uma perseguição implacável e obstinada. Quando entraram na semifinal da conferência contra o Miami Heat, na terça-feira, Os raptors continuarão a ter que eliminar ganhos no tribunal. E eles serão forçados a lutar contra o monólito que são os playoffs da NHL para a atenção.

Esta equipe de Raptors não é construída em conto de fada improvável, no entanto. Eles raramente fazem as vitórias serem fáceis e a série contra Miami será qualquer coisa menos.

Então eles vão lutar por globos oculares e talvez lutar contra o estereótipo de que o Canadá não produz senão equipes de hóquei. As feridas que a produtora norte-americana Harold Reynolds criou durante a última corrida de playoff dos Blue Jays, o que implica que os canadenses apenas jogam hóquei, ainda estão frescos.Talvez os fãs canadenses possam ficar atrás dos Raptors enquanto tentam vencer uma equipe americana em seu próprio jogo. Sim, há um elemento de jingoismo simplista envolvido, mas pode ser o suficiente para agir como uma força unificadora.

Miami continua a ser um dos principais mercados da NBA e os Raptors, inevitavelmente, obterão mais atenção ao longo da liga através de as próximas séries. Ambas equipes estão saindo de sete jogos de primeira rodada, embora o Heat tenha feito um trabalho rápido dos Charlotte Hornets em seu jogo decisivo 7. Os Raptors só mostraram breves vislumbres desse tipo de “Stomp on it” prowess na série Pacers .

Independentemente do resultado, esta é uma equipe de Raptors que merece a atenção do Canadá.Para uma das equipes mais rasas da NBA, talvez a verdadeira luta seja a quantidade de país que eles representam saltos no bandwagon.

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