Tom Wood: “Se eu jogar pela Inglaterra, quero jogar com mérito em equipe de qualidade”

Wood ainda é um jogador profissional de rugby, instintivamente programado para olhar para frente e não para trás. Ele sabe “e se” é a moeda da ilusão; como capitão de uma equipe de santos preparando-se para sediar Vespas, ele tem prioridades mais prementes do que chafurdar em autopiedade. A ressurgente Inglaterra também deve revelar uma equipe internacional de outono na próxima sexta-feira e a sempre competitiva Wood ainda não abandonou a esperança de um recall. Anuncie Twickenham com o futuro do The Rec marcado para outubro Leia mais

Não existe uma parte dele, de qualquer forma, que ocasionalmente se pergunta o que poderia ter sido?O flanker hirsuto, por exemplo, irá para o seu túmulo, convencido de que a Inglaterra era um time decente que poderia ter ido muito além. “Tivemos uma equipe muito boa capaz de fazer melhor e a equipe no último ano provou isso”, ele diz de maneira uniforme. “Eles não são lados muito diferentes. Você não pode dizer que um jogador jogando sobre outro é a diferença. Apenas não é. Os jogadores que estão lá agora não são 10 vezes melhores que os que estavam no campo. ”

Uma inspeção mais próxima, na verdade, revela sete mudanças e uma troca posicional do XV contra o País de Gales em comparação. com a formação regular de Eddie Jones. Brad Barritt, Sam Burgess, Tom Youngs, Geoff Parling e Wood não reapareceram para a Inglaterra, Jonny May foi lesionado e Courtney Lawes caiu no banco.Os grandes vencedores sob Jones foram Dylan Hartley, James Haskell, George Kruis e George Ford, com Maro Itoje trazendo uma nova dimensão, mas todos, exceto o suspenso Hartley, estavam disponíveis para Stuart Lancaster.

foi inacreditavelmente decepcionante porque tínhamos grandes esperanças ”, continua Wood. “É fácil para as pessoas rirem disso agora, mas conseguimos – e quando digo que me refiro à Inglaterra – muito desde então. É disso que somos capazes e, em geral, é com o mesmo grupo de jogadores. Isso é o que nós estávamos imaginando para nós mesmos [mas] nós não prendemos isso. Nós tínhamos ambições tão altas que não chegavam a muita coisa. ”

Como muitos, ele está feliz por Lancaster estar finalmente de volta ao rugby com Leinster. “Ele tem muito a oferecer ao jogo para não se envolver.Leinster tem sorte de tê-lo. ”Se Wood, agora curado do problema no pescoço que me“ atrapalhou ”na temporada passada, também pode ressuscitar sua carreira internacional, seria realmente uma vitória para o espírito guerreiro xingado. “Não houve muito diálogo”, ele reconhece. “Eddie me desejou muito bem no início da temporada, mas poderia ser uma mensagem genérica que ele enviou para metade da Premiership. Ele disse que ouviu que eu estava me sentindo bem depois da minha operação e estava ansioso para me ver tocar. Até onde eu sei, a bola está no meu campo. ”

Não será fácil. Jones reposicionou com sucesso Chris Robshaw no No6 e pretendentes de defesa como Teimana Harrison, Nathan Hughes e Dave Ewers, todos com a juventude do seu lado.Jack Clifford, dos Harlequins, foi descartado das competições internacionais de outono, batendo Wood pelo menos. O capitão dos Santos, no entanto, não está pronto para ir às compras: “Eu olho para trás com muito orgulho do que consegui… mas não estou sugerindo nem por um segundo que não me importo em jogar pela Inglaterra [de novo]. Eu me importo e eu quero isso. Se eu receber a ligação, estarei pronto para treinar e jogar. Mas sei que meu melhor caminho de volta, se é para acontecer, é ter minha cabeça aqui no clube e colocar o Northampton em algum lugar perto do topo da liga. ”

Essa ambição dependerá dos finais de semana. assim contra oponentes como Hughes, o Wasp nascido em Fiji agora elegível para representar a Inglaterra.A reviravolta é que Wood vem de Coventry, onde as vespas estão agora baseadas, e ele tem uma forte percepção das placas tectônicas em movimento no rugby de Midlands. Se as vespas tivessem se mudado 10 anos antes, ele provavelmente teria usado preto e amarelo – “Eu olho para trás e penso em como teria sido mais conveniente” – e ele acha que os céticos vão aparecer eventualmente: “Havia muito talento em a área que provavelmente foi esquecida no passado. Jogar Vespas logo se tornará uma partida de disputa se você estiver desafiando os quatro primeiros lugares. ”Sempre houve muito o que admirar em Wood, o mais articulado dos soldados de rúgbi. Ele tem uma luxúria pela vida longe do jogo – arco e flecha, tiro, off-road – e tem lutado contra alguns ferimentos que arruinaram a alma.Então, quando ele insiste que “meu melhor rúgbi ainda está por vir” e fala sobre o desejo da Inglaterra de “párias” como Ben Foden, Luther Burrell e ele mesmo ressuscitarem suas carreiras no teste como seu companheiro de equipe Dylan Hartley fez, duvidar dele. “Não há parte de mim que queira que a Inglaterra falhe para que eu possa subir a escada de alguma forma. Se e quando eu jogar pela Inglaterra, quero jogar por mérito em um time de alta qualidade, não porque não exista mais ninguém e estamos fazendo muito mal. Essa não é a minha aspiração. ”Os últimos 12 meses, se alguma coisa, o tornaram ainda mais determinado a entregar tanto para o clube quanto para o país.

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